Cactus coltivazione


Cactus-Cactaceae


Caratteristiche Cactus – Cactacee

I cactus sono piante grasse o succulente molto longevi appartenenti alla famiglia delle Cactaceae.

In natura si trovano circa 3000 specie (120 generi) di cactus diffusi nelle zone subdesertiche dell’America, dell’Africa con particolari concentrazioni nelle steppe, nelle praterie e, persino, nella foresta tropicale e subtropicale.

Alcuni esemplari sono secolari (più di cento anni d’età).

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Tutti gli esemplari di queste bellissime piante, per lo più utilizzate come piante ornamentali, ma alcune anche piante da raccolto, sono sprovviste di un vero e proprio apparato radicale ma dotate di un corpo coriaceo e carnoso di varie dimensioni e di varia forma ricoperto da foglie spinose lunghe in alcuni casi anche più di 10 cm.

Cactus-deserto

Alcune varietà di cactus sono ricoperte anche da una fitta e densa lanugine.

Ferocactus-fiore

Durante il periodo della fioritura sulle aureole delle piante sbocciano vistosi fiori molto decorativi ma di breve durata che ricordano per colore forma i fiori di alcune comuni piante ornamentali come l’ibisco, la Passiflora.

mammillaria-fiori

Fioritura: iniziano a fiorire già da fine inverno, alcune fioriscono a marzo, aprile e maggio, altre fioriscono ininterrottamente da fine inverno sino all’autunno.

Cuscino della suocera- Echinocatus grusonii

Coltivazione Cactus – Cactacee

Esposizione: sono piante che richiedono ambienti areati, luminosi e soleggiati con un bassissimo tasso di umidità. In luoghi scarsamente soleggiati e poco illuminati, le piante crescerebbero di notte e troppo velocemente.

Echinocactus-grusonii

Terreno: il terriccio ideale per la coltivazione di queste piante deve essere un terriccio specifico per piante grasse ovvero un miscuglio di sabbia e torba, poroso e leggero capace di un buon drenaggio,per evitare pericolosi ristagni idrici che potrebbero causare il marciume delle radici e conseguentemente la loro morte. Le proporzioni giuste per comporlo prevedono tre parti di sabbia, due parti di terricciato, una parte di terra di foglie e una parte di brecciolino.

fico d'India

Annaffiature: l’apporto idrico varia in relazione ai fattori ambientali come l’umidità dell’aria, il clima e la stagione.

Nelle regioni caratterizzate da un clima umido e fresco le piante di cactus vanno annaffiate di rado.

Nelle regioni caratterizzate da un clima caldo e secco i cactus vanno annaffiati, in estate, ogni 10 -15 giorni, lasciando però asciugare completamente il terreno tra un’annaffiatura e l’altra. In autunno e primavera invece vanno innaffiati con parsimonia. Durante l’inverno, invece, il terriccio deve essere mantenute asciutto e l’acqua andrà data solo una volta al mese.

Concime-granulare

Concimazione: i cactus vanno concimati  almeno una volta al mese possibilmente con un fertilizzante ricco di fosforo (P) e potassio (K) ma povero di azoto (N).  Da preferire quello liquido a quello granulare per favorire al massimo la crescita delle piante dopo il riposo vegetativo.

impianto-talea catus

Moltiplicazione Cactus

Le nuove piante di cactus ottenute per talea impiegheranno almeno tre anni per fiorire. Vedere la guida alla riproduzione del cactus

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Rinvaso dei Cactus

In primavera o all’inizio dell’autunno i Cactus vanno rinvasati in contenitori di plastica o di terracotta proporzionati alle dimensioni della pianta. Per la forma è bene prediligere la larghezza rispetto all’altezza.

Cereus-rinvaso

Quando si effettua il rinvaso di queste piante bisogna usare la massima cautela per non pungersi ma soprattutto per evitare la rottura delle spine. Prima di riporre il cactus nel nuovo vaso si raccomanda inoltre di rimuovere le radici spezzate e quelle ammuffite.

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Parassiti e malattie Cactus

I cactus sono piante resistenti agli afidi ma soffrono l’attacco della cocciniglia soprattutto il Fico d’India.

Pacciamatura-foto

 Cure e trattamenti

Riparo invernale dei cactus allevati in vaso; leggera pacciamatura alla base di quelli coltivati direttamente a dimora; lotta alle cocciniglie con prodotti specifici, con una soluzione composta da alcool denaturato e acqua o con un antiparassitario biologico.

Cose da sapere sui cactus

Il plurale di cactus è cacti anche se comunemente si usa cacti.

In genere il cactus non è una pianta velenosa o tossica e molti frutti sono commestibili come nel caso del fico d’india o frutto dell’Opuntia Ficus Indica.

Esistono però alcune varietà come la Lophophora williamsii o peyote ossia pane degli dei che hanno proprietà allucinogene.

Non è consentito coltivare in Italia piante allucinogene come questa varietà di cacti.

Cuscino della suocera-esposizione

Linguaggio dei fiori e significato del Cactus

In generale tutte le varietà di cactus sono simbolo dell’amore duraturo e della perseveranza.

L’echinocactus grusonii, conosciuto comunemente come il cuscino della suocera, ha invece un doppio significato: donato alla persona amata, mantiene il significato originale di perseveranza e durata; se invece viene regalato alla propria suocera, si vuol mettere in evidenza la sua presenza invadente e molesta.

Coltivazione piante grasse:

Galleria foto Cactus

LauraB
  • Redattore specializzato in Casa e Giardinaggio
  • Scrittore e Blogger

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