Pernettya coltivazione

Pernettya coltivazione

La Pernettya, pernezia, è una pianta cespugliosa sempreverde molto diffusa nei giardini d’inverno per le la bellezza delle sue bacche colorate.

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Caratteristiche della Pernettya o Pernezia

La pernezia è una pianta appartenente alla famiglia delle Ericaceae originaria dell’America centro meridionale.

Si presenta come un piccolo cespuglio sempreverde dall’aspetto compatto alto mediamente 60 cm altezza. Le varietà nane invece non superano i 30 cm.

I rametti fittamente ramificati sono ricoperti da piccole foglie lanceolate appuntite di colore verde brillante con superficie lucida.

I fiori bianchi e campanulati spuntano in grappoli alla base ascellare delle foglie.


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I frutti, bacche tondeggianti cerose al tatto in diverse tonalità di colore dal bianco al rosso porpora, a seconda della varietà, maturano in autunno e persistono sulla pianta fino alla primavera successiva. Le bacche sono portate solo dalle piante femminili.

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Le Pernettye sono piante dioiche e per questo motivo per avere un’abbondante produzione di frutti è necessario piantare almeno un esemplare maschile vicino a quello femminile.

Fioritura

La Pernettya fiorisce copiosamente in primavera avanzata.

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Coltivazione della Pernettya

Esposizione

La Pernettya ama i luoghi luminosi e soleggiati ma si sviluppa forte e rigogliosa anche in quelli parzialmente ombreggiati. Resiste anche a basse temperature e al gelo invernale. La pernettya coltivata in vaso, in estate va spostata all’aperto avendo cura di metterla in una zona più fresca.

Terreno

Predilige il terreno soffice, leggero, umido, ricco di sostanza organica, non calcareo e come l’azalea e il rododendro il terriccio adatto deve avere un  pH acido. Il substrato ottimale è un miscuglio di terreno, sabbia e torba.

Annaffiature

E’ una pianta che ama il terreno umido e pertanto va  annaffiata abbondantemente in estate e durante i periodi di prolungata siccità evitando però gli eccessi idrici che potrebbero predisporla all’attacco di malattie fungine.
Nel periodo autunno – inverno le annaffiature vanno diradate al minimo indispensabile in quanto la pianta si accontenta dell’umidità dell’aria. La pernettya allevata in vaso va annaffiata solo quando il terreno è asciutto da più giorni.


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Concimazione

Dalla ripresa vegetativa fino all’autunno inoltrato la pernezia va concimata ogni 15 giorni con fertilizzanti liquidi per piante acidofile. L’apporto dei nutrienti soprattutto potassio (K) è  indispensabili per un’adeguata crescita della pianta, per la produzione dei fiori e delle bacche. In alternativa al concime liquido, ogni 40 giorni basta somministrare ai piedi della pernettya del fertilizzante granulare a lento rilascio.

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Rinvaso

La pernettya va rinvasata ogni due anni in un contenitore di poco più grande del precedente, Si cambia anche il terriccio che deve essere leggero e fertile. Se il vaso è abbastanza grande è l’operazione dovesse risultare troppo laboriosa si può rimuovere solo il terriccio superficiale (circa 5 cm) e sostituirlo con altro fresco e a pH acido.


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Potatura della Pernezia

In primavera si accorciano i rametti troppo lunghi per favorire l’emissione di nuovi getti e si recidono alla base quelli vecchi o danneggiati.

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Moltiplicazione della Pernettya

La pianta si propaga per seme e per talea.

Moltiplicazione per seme

I piccolissimi semi di questa splendida pianta decorativa sono dotati di un’ottima capacità germinativa. I semi vanno interrati in un terriccio specifico a pochi millimetri di profondità.

Dopo circa 20- 30 giorni dal substrato spunteranno teneri germogli che vanno fatti crescere ed irrobustire prima di trasferirli in vaso. Con questa tecnica di propagazione le nuove piante di Pernezia avranno caratteristiche diverse da quella madre a causa della variabilità genetica.

Moltiplicazione per talea

Per avere piante identiche a quella madre è preferibile effettuare nel mese di settembre talee di rami.

Le talee lunghe circa 5 cm vanno messe a radicare in terriccio misto con sabbia e torba mantenuto leggermente umido fino alla comparsa delle nuove foglioline.

A radicazione avvenuta si lasciano irrobustire le nuove piantine e in primavera si procederà a trasferirle delicatamente con tutto il pane di terra che avvolge le radici in vasi singoli con terreno acido. Per 1 anno si allevano in ambiente protetto e solo dopo 2 anni  potranno essere messe a dimora definitiva.

Impianto o messa a dimora

Le piante di pernettya si mettono a dimora in autunno. Le buche destinate ad accoglierle devono essere di poco più grandi del pane di terra che ricopre le radici. Per avere un’abbondante produzione di frutti è necessario piantare almeno un esemplare maschile vicino alle piante femminili.

Abbinamenti

La Pernettya può essere coltivata anche con altre piante che necessitano delle sue stesse cure e le stesse esigenze di terreno. In giardino si abbina bene con la Gaultheria procumbens, il Piracanta,  o con altre piante acidofile come la Kalmia e la Camelia.

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Parassiti e malattie della Pernettya

La pernezia teme il marciume radicale provocato dai ristagni idrici ed il mal bianco o oidio se l’ambiente è troppo umido.

Cure e trattamenti

E’ una pianta che non necessita di cure particolari ma per evitare il marciume delle radici della pianta allevata in vaso si consiglia di svuotare il sottovaso dopo 30 minuti dall’apporto idrico.

I trattamenti vanno effettuati solo in caso di necessità utilizzando prodotti specifici.

Varietà di Pernettya

Esistono diverse varietà di Pernettya macrocarpa e tra le tante ricordiamo:

Pernettya mucronata alba

Una specie arbustiva sempreverde resistente alle avversità con numerosi rametti ricoperti da foglie lucide. In primavera avanzata, tra maggio e giugno, produce piccoli fiori campanulati bianchi rosati. I fiori sono seguiti da grandi frutti bianchi puri che  persistono sui rami dall’autunno  autunno alla primavera successiva. Preferisce un terreno argilloso e acido ma può anche tollerare condizioni paludose. Per poter produrre le bacche questa varietà va impiantata vicino a un esemplare maschio. Viene chiamata anche Gaultheria mucronata.,

Pernettya Cherry Ripe

Una varietà originaria del sud America che produce grandi bacche di colore rosso ciliegia molto ornamentali e non commestibili.

Pernettya Mulberry wine

simili alle precedenti ma produce bacche di colore magenta  che a maturanione virano al rosso intenso.

Pernettya Atrococcinea

Una specie arbustiva che in autunno produce bacche decorative color porpora.

Pernettya Bell’s Seedling

Un arbusto sempreverde di medie dimensioni, che tra maggio e giugno produce piccoli fiori bianchi. In autunno porta a maturazione grappoli di bacche da malva a rosa intenso di lunga durata. Una varietà auto fertile che può anche essere usata come impollinatore maschio

Pernettya Lilacina

Una cultivar femminile di media dimensione e a portamento arbustivo. Produce. bacche rosa-lilla intenso. Predilige il terreno umido, da neutro ad acido, terreno torboso in pieno sole o mezz’ombra e va coltivata insieme all’esemplare maschio. In giardino si abbina bene con le varie specie di Erica.

Pernettya Thymifolia

E’ una cultivar maschile alta 40-50 cm e del diametro di 0,5-1 m. Produce arbusti di piccole foglie   ovate, lucide, verde scuro che ricordano quelle del Timo.

Le varietà descritte sono esemplari femminili in quanto quelli maschili non portano frutti.

Usi della Pernettya

Le piante di pernettya vengono coltivate in vaso come piante d’appartamento o da balcone, all’aperto per tappezzare i giardini rocciosi o per realizzare basse siepi e bordure.

Curiosità sulla pernettya

Secondo antiche credenze coltivare questa pianta nel giardino o sul balcone aiuterebbe a tenere lontani gli spiriti cattivi, la sfortuna e come l’Erica sarebbe in grado di potenziare il potere degli amuleti.

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Linguaggio dei fiori e delle piante

Nel linguaggio dei fiori la Pernezia è simbolo di buon augurio e per questo è perfetta come tante altre piante natalizie è perfetta come regalo o per allestire un bellissimo centrotavola abbinata con altre piante portafortuna come Gaultheria e Sinforina.

Pernettya è velenosa o commestibile?

La commestibilità o velenosità dei frutti della pianta dipende dalla specie:

  • I frutti della Pernettya mucronata, prostrata e tasmanica sono commestibili.
  • La Pernettya furens è invece velenosa per la presenza di cardiotossine.

Galleria foto Pernettya

Laura Bennet
  • Laureata in scienze biologiche
  • Insegnante di ruolo
  • Autore specializzato in Botanica, Biologia e Cucina
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