Mesembriantemo coltivazione


Mesembrantemo-fiori


Il mesembriantemo è una pianta grassa apprezzata per la sua splendida e ricca fioritura estiva e perchè facile da coltivare in vaso e in piena terra soprattutto nei giardini rocciosi e in quelli costieri.


Caratteristiche generali del Mesembriantemo

Il Mesembryanthemum è una pianta succulenta appartenente alla famiglia delle Aizoaceae originaria del sud Africa.

Mesembriantemo-pianta

La pianta a portamento strisciante e caratterizzata dalla crescita molto veloce, è provvista di una robusta radice fascicolata e da una parte aerea formata da numerosi steli cilindrici erbacei consistenti e carnosi, di colore verde chiaro -argenteo.

Gli steli di questa pianta nel periodo invernale virano di colore assumendo una tonalità rosso-mattone.


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Mesembriantemo-foglie

Le foglie strette e lunghe ricoprono gli steli principali e le varie ramificazione dalla base fino al loro apice. Anche le foglie del mesembriantemo sono di colore verde grigiastro e in più sono ricoperte da un sottile strato di pruina.

Mesembryanthemum-fiore

I fiori, simili a quelli del Delosperma e del Carpobrotus o Fico degli ottentotti, sono grandi margherite che sbocciano alla base delle ascelle fogliari o sugli apici degli steli.

Mesembriantemo-fiore-arancio

I fiori hanno la corolla composta da numerosi lunghi petali ligulati che fanno da corona ad un bottone centrale e a lunghi stami gialli molto appariscenti.

Il colore dei fiori è di solito rosa carico ma in alcune specie è anche bianco, giallo, arancio carico e rosso brillante. I fiori si aprono la mattina al sorgere del sole e si chiudono dopo poco il tramonto per riaprirsi sistematicamente la mattina almeno per sette giorni, di notte emanano un gradevole profumo.


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Mesembriantemi

Ai fiori seguono i frutti, piccole capsule contenenti dei piccoli semi scuri dotati di un’ottima capacità di germinazione.

Fioritura: il Mesembriantemo fiorisce dal maggio fino ad ottobre e nelle zone caratterizzate da un clima mite la fioritura si prolunga fino all’autunno inoltrato.

Mesembriantemo-coòtivazione

Coltivazione del Mesembriantemo

Esposizione: come tutte le altre piante grasse o succulente ama i luoghi soleggiati per molte ore al giorno e il clima temperato. È adatto anche ai giardini di mare, perché sopporta il caldo intenso,
la salsedine e i venti salmastri. Teme il gelo dell’inverno e le correnti d’aria fredda. Il mesembriantemo coltivato in vaso, va posti in luoghi luminosi e caldi ma al riparo dei raggi diretti del sole.

Terreno: come tutte le piante succulente necessita di un terreno sciolto, leggero e ben drenato misto a sabbia o a ghiaia grossolana.

Annaffiature: il mesembriantemo coltivato in piena terra si accontenta delle acque piovane ma va comunque irrigato nei periodi di prolungata siccità per favorire la fioritura. La pianta allevata in vaso necessita di annaffiature più frequenti e regolari. In autunno-inverno, periodo in cui il mesembriantemo entra in riposo vegetativo, l’apporto idrico va ridotto al minimo indispensabile.

Concime

Concimazioni: ogni 3 -4 mesi somministrare del concime granulare a lenta cessione specifico per piante grasse e da fiore, ricco in macroelementi come azoto (N), fosforo (P), potassio (K). Se la pianta viene concimata spesso produce molte foglie a discapito della fioritura.

Mesembrantemo

Moltiplicazione del Mesembriantemo

La pianta si propaga per seme, per talea e per divisione dei cespi.

Moltiplicazione per seme

La semina si effettua nel mese di marzo in semenzaio protetto alla temperatura di 15  suoi piccoli frutti sono pieni di semini che, in natura, vengono sparsi quando la capsula si apre. L’operazione va eseguita in primavera, verso aprile e i semi vanno sparsi sul terreno, senza interrarli.

Dopo la germinazione, quando le nuove piantine di mesembriantemo saranno abbastanza robuste e alte all’incirca 5 cm, potranno essere ripicchettate in cassette fino a maggio per poi essere messe a dimora definitiva  in piena terra o in vaso.

Moltiplicazione per talea

La moltiplicazione per talea di ramo si effettua in autunno e consiste nel fare radicare, in un miscuglio di sabbia e torba, dei rametti lunghi circa 10 cm, sani e vigorosi, recisi direttamente dalla pianta con forbici ben affilate e disinfettate. I rametti recisi prima di essere interrati vanno fatti asciugare all’ombra per almeno 1 giorno.

Moltiplicazione per divisione dei cespi

Il mesembrantemo a portamento prostrato può essere propagato anche mediante la divisione dei cespi.

Si tratta di una tecnica pratica e veloce che assicura piante con le stesse caratteristiche genetiche.

Mesembrantemo-Mesembryanthemum

Rinvaso

Il rinvaso va effettuato quando la pianta ha occupato tutto lo spazio a disposizione o quando le radici fuoriescono dai fori di drenaggio delle acque di scolo. In generale il rinvaso si effettua ogni due anni in primavera. Il nuovo vaso deve essere più grande del precedente, il terriccio fresco e umido.

Il substrato di coltivazione ideale per la coltivazione in vaso è un miscuglio composto da 2 parti di torba e 1 di sabbia o pietrisco grossolano. La sabbia e/o  il pietrisco va posta sul fondo del vaso per  evitare il ristagno di acqua che causa il marciume delle radici. .

Mesembriantemo-fiori-gialli

Potatura

Il mesembriantemo non necessita di veri e prpri interventi di potatura, Vanno recisi solo i fusti secchi e per favorire la fioritura vanno eliminati i fiori appassiti cimando gli apici con forbici ben affilate e disinfettate.

mesembriantemo-parassiti

Malattie, parassiti e cure

Il mesembriantemo teme l’attacco degli afidi a causa dell’eccessiva umidità dell’aria; soffre il marciume radicale se il terreno non è ben drenato; teme la cocciniglia che generalmente si annida nelle interstizi delle foglie e talvolta viene attaccato da alcuni virus. Il mesembriantemo è sensibile anche ad alcuni virus che causano danni seri ed irreparabili.

Cure e trattamenti

In caso di malattie fungine e parassitarie si nebulizza la pianta con prodotti specifici a base di zolfo e olio bianco oppure facendo ricorso a prodotti biologici come l’antiparassitario al piretro o quello all’ortica. Se la pianta presenta sintomi di infestazione virale l’unico rimedio valido consiste nell’ estirparla dal terreno, bruciarla per evitare la diffusione della malattie alle piante vicine.

Varietà di Mesembriantemo

Tra le tante specie di questa bellissima pianta grassa ricordiamo alcune varietà diffuse allo stato spontaneo o coltivate a scopo ornamentale:

Mesembryanthemum criniflorum: una specie annuale, con portamento prostrato e foglie strette e cilindriche che fiorisce in estate producendo fiori bianchi, arancioni o rossi che si chiudono dopo il tramonto del sole .

Fico-ottentotti-Carpobrotus

  • Mesembryanthemum acinaciforme: conosciuto comunemente come anche fico degli ottentotti, è  una varietà diffusa anche in Italia allo stato spontaneo, con foglie lunghe e carnose. Da maggio a luglio produce grandi fiori di colore rosso porpora molto decorativi;

Mesembryanthemum-crystallinum

  • Mesembryanthemum crystallinum: è una specie annuale, con foglie ovali verde chiaro, coperte con alcune formazioni che sembrano cristalli di ghiaccio. Questa varietà conosciuta meglio  come erba ghiaccio per la presenza sulle foglie di formazioni sferiche simili a bolle di ghiaccio, in estate, da giugno ad agosto, produce fiori bianchi o rosa pallido.

Mesembryanthemum-edulis

  • Mesembryanthemum edulis: una pianta perenne originaria dell’Africa meridionale, simile al al Carpobrutus che produce fiori gialli o color porpora.

mesembriantemo-parassiti

Bellissime anche le nuove cultivar con i petali dal colore doppio dei petali.

Mesembriantemo-pianta grassa

Linguaggio dei fiori

Il mesembriantemo è simbolo dell’amore e quindi è il regalo perfetto per la persona amata.

Mesembriantemo-varietà

Curiosità

Il  nome Mesembriantemo deriva dal greco mesembria che significa fiore che si apre a mezzogiorno.

Le radici di questa pianta succulenta sono tossiche per la presenza di una sostanza alcaloide presente nei fusti e nelle foglie.

Galleria foto Mesembriantemo

LauraB

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