Basilico coltivazione e conservazione

Come si coltiva il basilico e come si conserva? Come si cura e si riproduce il basilico? Quali sono le cose da sapere, gli usi, le calorie e le proprietà delle foglie di basilico?

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Basilico coltivazione e conservazione

Il basilico, ocimum basilicum, tradizionale erba aromatica, è una pianta annuale dal profumo intenso largamente consumata in cucina per insaporire pietanze e preparare salse.

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Caratteristiche del basilico

Il basilico è una pianta con foglie molto delicate e tenere per lo più di colore verde tenue.

I fiori piccoli e bianchi sono riuniti in spighe apicali.

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I semi piccolissimi e sferici sono di colore nero.

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Varietà di basilico

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Basilico napoletano

Ha foglie di media grandezza di colore verde chiaro diffuso un po’ ovunque.

Basilico genovese

Ha foglie piccole intensamente profumate particolarmente adatte per fare il pesto genovese.

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Basilico greco

Detto anche Basilicum Minimum, ha foglie allungate ed è una varietà tipica delle zone più fredde.

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Basilico viola o porpora

Ha un aroma dolce, con una nota di piccante ed è adatto per le insalate.

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Basilico a foglia di lattuga

Ha foglie larghe ed espanse di colore verde brillante dal profumo intenso.

Le foglie si consumano spezzettate.

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Coltivazione del basilico

Esposizione

Il basilico è una pianta che ama i luoghi semi-ombrosi e cresce bene coltivata in piena terra e in vaso.

Temperatura

Le temperature ottimali di coltivazione sono tra i 20 – 25°C.

Annaffiature

Necessita di annaffiature abbondanti soprattutto durante i periodi siccitosi e di gran caldo preferibilmente al mattino presto.

Terreno

Non è una pianta particolarmente esigente in fatto di terreni, l’importante è che sia un terreno fertile, soffice, a pH neutro e ben drenato.

Piantine di basilico

Moltiplicazione del basilico

Il basilico si riproduce per seme.

Semina del basilico

La semina  di solito, viene effettuata in semenzaio all’inizio della primavera.

Le piantine vengono messe a dimora in vasi o direttamente in piena terra verso la fine di maggio.

Semina in piena terra

La semina direttamente nell’orto o in vaso può essere effettuata dal mese di maggio.

Quando le piantine hanno emesso la terza fogliolina vanno diradate a distanza di circa 15 – 20 cm e  vanno annaffiate con regolarità evitando però i ristagni idrici.

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Rinvaso

Il rinvaso va effettuato al momento della messa a dimora delle giovani piantine, in primavera.

Conservazione basilico

Il basilico può essere congelato a foglie in sacchetti per alimenti o tritato nei contenitori per fare il ghiaccio.

E’ preferibile comunque consumarlo fresco cogliendo le foglie, scalarmente, direttamente dalla pianta per dare alle pietanza il massimo del suo aroma e per evitare, inoltre, la dispersione dei suoi oli essenziali.

Metodi di conservazione

Cure ed Annaffiature

Innaffiature frequenti, asportazione delle infiorescenze e riparo dal sole diretto (brucia le foglie).

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Usi e cose da sapere sul basilico

Il basilico è noto come ingrediente principale per preparare pesto, oltre che salse, sughi, liquore digestivo, basilico sott’olio, ma è impiegata anche come pianta anti-zanzare o come rimedio contro le punture.

L’odore tipico del nostro basilico è dato dall’eugenolo, una sostanza chimica presente anche nei chiodi di garofano.

Proprietà del basilico

Il basilico è una pianta che ha proprietà digestive e calmante degli spasmi gastrici. Approfondimenti: proprietà del basilico

E’ una pianta commestibile ed anche i fiori sono eduli con un sapore simile a quello delle foglie.

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Il basilico è velenoso o cancerogeno?

Il basilico ha effetti fungicidi e repellenti per gli insetti ed è tossico per le zanzare, inoltre contiene estragolo e metileugenolo sostanze che si sono rivelate cancerogene per ratti e topi.

Queste due sostanze sono presenti nella classifica IARC degli agenti cancerogeni, ma bisogna dire che non ci sono studi sugli effetti per l’uomo ed i dosaggi dovrebbero essere molto elevati.

Basilico e linguaggio dei fiori

Nel gergo dei fiori regalare basilico assume diversi significati.

Tipicamente assume il significato di odio.

In occidente simboleggia augurio per una futura nascita.

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Calorie e valori nutrizionali

100 grammi di basilico fresco apportano circa 22 Calorie, 0,6 g di grassi, 0 g di colesterolo, 295 mg di potassio, 3,2 g di proteine, 4 mg di sodio.

Come preparare il pesto originale genovese

Il pesto originale al basilico va preparato seguendo una lavorazione manuale: Pesto genovese ricetta originale

Video ricetta del pesto

Gnocchi di ricotta con sugo al basilico

Video ricetta gnocchi al sugo e basilico

Foto del basilico

Laura Bennet
  • Laureata in scienze biologiche
  • Insegnante di ruolo
  • Autore specializzato in Botanica, Biologia e Cucina
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