Scozia, foreste idroponiche: l’idea contro il cambiamento climatico

Patrizia D'amora
  • Dott. in Giornalismo e Cultura editoriale
17/10/2022

Una “fabbrica” di alberi verticali, coltivati in idroponica, per riforestare il paese più velocemente: ecco l’idea della Scozia contro le conseguenze del cambiamento climatico.

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Torre idroponica

La Scozia potrebbe essere il primo Paese al mondo a usare le colture idroponiche per riforestare l’ambiente.

In un centro di ricerca agricola, nei pressi di Dundee, è stato realizzato un edificio prefabbricato per coltivare al chiuso e in tempi record diverse varietà di alberi. L’edificio cubico è una vera e propria fabbrica verticale di piante: abeti rossi norvegesi, abeti douglas, pini silvestri, ontani, betulle e querce.

Le piante sono state raggruppate in 8 torri idroponiche, alte 9 metri ciascuna e suddivise in file di 52 scaffali hi-tech adornati da file di LED. Ogni spettro luminoso è regolato per garantire la giusta quantità di luce a ogni pianta. Gli alberi sono costantemente monitorati dai ricercatori tramite un iPad, che segnala a dei robot quando è il momento di fornire nutrimento alle piante.

L’edificio copre un’area di 42 metri quadrati ed è progettato per creare le condizioni ottimali alla crescita delle piante. I primi test effettuati si sono rivelati un successo: i ricercatori sono riusciti a far crescere gli alberi in soli 90 giorni. Un record, se si pensa che all’aperto è necessario un tempo 6 volte maggiore.

Tuttavia, il progetto non è stato ancora approvato dal governo, perché i test hanno rilevato una crescita troppo veloce delle piante. In condizioni iper-controllate, gli alberi non hanno il tempo di indurirsi come dovrebbero e potrebbero spezzarsi sotto il peso del vento.

I ricercatori attualmente sono impegnati a migliorare il sistema e a rallentare la crescita delle piante. Questo dovrebbe consentire loro di maturare al punto giusto prima del definitivo rimboschimento.

Infatti, se il piano dovesse essere approvato, il sistema idroponico potrebbe produrre il 60% dei 24 milioni di nuovi alberi che servono ogni anno alla Scozia per fini commerciali. L’Ente Forestale Scozzese (FLS) punta ad accrescere la foresta di 30 mila ettari ogni anno, fino al 2025.