Carrube proprietà e usi


Cosa sono le carrube? Quando si raccolgono? Come si conservano? Quali sono i suoi principi attivi, le proprietà benefiche e le controindicazioni? Come si utilizzano le carrube a scopo alimentare e a scopo medicinale?

Carrube-frutti

 

Le carrube sono i frutti del Carrubo o Ceratonia siliqua che si presentano sotto forma di grandi legumi schiacciati di colore marrone scuro quando sono completamente maturi.

Sia i baccelli che la polpa sono commestibili e dolciastri perchè ricchi di zucchero. La polpa densa e mucillaginosa avvolge  dei particolari semi chiamati carati, termine antico che deriva dall’arabo qirat usato per designare l’unita di peso per pietre (diamanti) o metalli preziosi come l’oro.

Carrube-suscielle

La loro dolcezza è dovuta agli zuccheri della frutta che hanno in abbondanza dal 46 al 56 %.
Più della metà di questi zuccheri è formato da saccarosio, il resto è fruttosio e glucosio, inoltre possiedono il 5% di proteine e il 6% fibre mentre sono povere di grasso.

Carrube-raccolta


Raccolta e conservazione delle carrube

I frutti del Carrubo per maturare richiedono circa 1 anno a partire dalla fioritura e di solito vengono raccolti in estate dal mese di agosto a tutto settembre.

Dopo la raccolta le carrube fresche vanno fatte essiccare in un luogo coperto, asciutto e ventilato e conservate in un sacco di iuta in modo che possano trattenere un residuo umido inferiore all’8%  e nello stesso tempo evitare che possano ammuffire.

Carruba-benefici

Componenti e principi  attivi delle carrube

Le carrube sono ricche fibre vegetatali, di sali minerali come potassio (K), manganese (Mn), rame (Cu) e soprattutto calcio (Ca) e fosforo (P) minerali indispensabile per la salute delle ossa e dei denti. Sono anche una buona fonte di vitamina A, D e di vitamine del gruppo B, di polifenoli ed altri antiossidanti.

La dolcezza dei frutti è dovuta per la maggior parte al saccarosio, circa il 45%, in minima parte al fruttosio e al glucosio. Inoltre, le carrube sono una buona fonte di proteine ad alto valore biologico in quanto contengono quasi tutti gli aminoacidi essenziali mentre sono povere di grasso e cosa apprezzabile sono povere di grassi.

Carrube-proprietà

Proprietà e benefici delle Carrube

Questi legumi apprezzati nell’antichità per il loro potere saziante e per i benefici che apportavano all’organismo. Dopo un lungo periodo di abbandono, le carrube sono state riscoperte e apprezzate per la cura e la prevenzione di varie malattie, per la produzione di prodotti alimentari e anche per soddisfare le esigenze nutritive degli animali.

I benefici svolti dalle carrube sono tanti e di seguito ricordiamo quelli più importanti dal punto di vista fitoterapico:

  • regolano le funzioni intestinali: sono ottimi lassativi naturali se consumate fresche mentre consumate secche sono efficaci antidiarroici;
  • sono sazianti per la ricchezza di fibre alimentari che riducono sensibilmente il senso della fame e quindi il consumo viene consigliato nelle diete dimagranti;
  • contrastano l’insorgenza dell’osteoporosi grazie all’apporto di buone quantità di calcio e di fosforo;
  • regolano i livelli di glucosio ematico e quindi  sono un alimento ideale per chi soffre di diabete;
  • aiutano a mantenere a livelli normali il colesterolo cattivo LDL ematico responsabile dell’aterosclerosi, dell’ictus e dell’infarto;
  • riducono il rischio di malattie cardiache grazie ai polifenoli, composti antiossidanti che contrastano i radicali liberi e l’invecchiamento cellulare;
  • depurano l’organismo dalle tossine accumulate nei tessuti, specialmente del fegato;
  • aumentano le difese immunitarie in quanto hanno proprietà antivirali, antisettiche e antibatteriche;
  • potenziano la flora batterica intestinale prevenendo la crescita e lo sviluppo dei batteri nocivi.
  • costituiscono un ottimo alimento per i celiaci in quanto non contengono glutine;
  • sono ipocaloriche ma nutrienti e per il loro sapore che ricorda quello del cacao sono un valido sostituto del cioccolato per i soggetti allergici o intolleranti a quest’ultimo.
  • non contengono sostanze psicoattive e per questo non compromettono gli equilibri psicologici e i normali processi mentali.

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Utilizzi delle carrube a scopo alimentare

In commercio si trovano differenti prodotti a base di carruba che trovano largo impiego:

nella preparazione di dolci come sostituto del cacao. Per sostituire il cacao in polvere in una ricetta, è sufficiente utilizzare farina di carruba nella stessa quantità. Tra le ricette più gustose ci sono gli amaretti alla carruba, che uniscono il sapore delle mandorle a quello della farina di carruba, la crema di carrube e nocciole e la deliziosa marmellata di carruba.

nella preparazione di bevande calde, in sostituzione del caffè o del tè, soprattutto per coloro che non possono assumerlo per via del contenuto di caffeina o di teina;

come addensante naturale nella preparazione di salse per condimenti, di vellutate, creme dolci, confetture e gelati. Le carrube contengono infatti pectina, un gelificante ed addensante naturale utile in cucina e anche nell’industria delle conserve alimentari. Questo ingrediente, che viene indicato con la sigla E410, ha la capacità di assorbire liquido sino a 50-100 volte il suo peso ed è quindi un ottimo e naturale addensante.

nella preparazione di pasta fresca o di pane speciale in aggiunta alla comune farina.

nella preparazione di crocchette o nel cibo in scatola per l’alimentazione degli animali domestici. Si utilizza la polpa tritata più o meno grossolanamente oppure la polvere ottenuta dai semi.

Inoltre la gomma di carruba viene largamente impiegata nell’industria cosmetica eco-bio, nella preparazione di prodotti farmaceutici per la cura di malattie intestinali, di detergenti, negli adesivi e nell’industria tessile e nella concia delle pelli.

Calorie delle carrube

100 grammi di carrube apportano 207 Calorie.

Controindicazioni

Le carrube sono un alimento sicuro per bambini, donne in gravidanza e donne che allattano. Il consumo è sconsigliato ai soggetti allergici alle noci ed alle leguminose e/o a più componenti  accertati.

Carrube-semi

Curiosità sulle carrube

Le carrube, i frutti del Carrubo o Ceratonia siliqua, sono alimenti sani e genuini che non subiscono trattamenti chimici perchè la pianta che li produce, bella da coltivare anche a scopo ornamentale, è resistente a parassiti animali e alle malattie fungine

In Sicilia, la farina di carrube viene utilizzata per la preparazione di gnocchi, tagliatelle, mostaccioli e granite mentre in altre regioni è utilizzata per la produzione di uno sciroppo ideale come dolcificante naturale per bevande, indicato per la preparazione di dolci, biscotti, torte o per accompagnare formaggi e arrosti o per la preparazione del liquore di carrube perfetto con un dessert di fine pasto e  servito freddo anche un piacevole aperitivo da sorseggiare prima di cena.

Le carrube chiamata dai napoletani sciuscelle, in tempi di carestia erano le merendine dei bambini.

Galleria foto Carrube

LauraB
  • Redattore specializzato in Casa e Giardinaggio
  • Scrittore e Blogger

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