Garcinia cambogia – Garcinia


Garcinia cambogia

La garcinia cambogia è una pianta da frutto esotica che viene coltivata anche a scopo ornamentale nelle regioni del Sud della nostra penisola.

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Caratteristiche generali della Garcinia cambogia

La Garcinia cambogia è una pianta perenne della famiglia delle Clusiaceae originaria della Garcinia, diffusa allo stato spontaneo in Indonesia, Vietnam, Filippine ed altre zone del Sud-Est Asiatico. In Italia questa pianta tropicale viene coltivata nelle regioni caratterizzate da un clima primaverile piovoso ed estati caldo-umide.

La garcinia cambogia è dotata di un robusto e profondo apparato radicale che la tiene ben salda al terreno. La parte aerea, negli esemplari adulti e ben sviluppati, è formata da un tronco legnoso con corteccia corrugata e chioma variamente ramifica ed espansa. La pianta anche se ha una crescita alquanto lenta, in condizioni ambientali adeguate, può superare anche i 6 metri di altezza.

Garcinia-foglie

Le foglie ovate ellittiche, con apice a punta e a margini lisci hanno la pagina superiore lucida e di colore verde brillante; la pagina inferiore invece, è opaca e di colore verde pallido. Le foglie della Garcinia per forma, dimensioni e colore ricordano quelle della Camelia.

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I frutti, simili a tante zucche costolute o bitorzolute grandi non più di 10 centimetri, hanno una buccia esterna lucida, coriacea di colore verde acido che a maturazione completa diventa gialla. La polpa divisa in spicchi compatti come negli agrumi è verde giallognola ed è ricca, come la buccia di ricca di acido idrossicitrico.

I semi sono oblunghi e molto duri.

Fioritura : la Garcinia fiorisce in primavera.

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Coltivazione della Garcinia

  • Esposizione: predilige le esposizione parzialmente ombreggiate soleggiate e riparate dal vento. Le piante di Garcinia molto piccole e giovani vanno posizionate in zone dove possono godere di ombra per gran parte del giorno. Le temperature ottimali di coltivazione si aggirano fra i 25°-35° C. Al di sopra dei 35° C la pianta soffre mentre sotto i 20° cresce molto lentamente e sotto i 15° può anche morire. Soffre anche le minime escursioni termiche tra il giorno e la notte.
  • Terreno: ama il terreno sciolto, ricco di sostanza organica, soprattutto ben drenato e con pH leggermente acido non superiore al 6, 5. Nei terreni troppo compatti o troppo sabbiosi la pianta cresce in modo stentato.
  • Annaffiature: la garcinia è una pianta tropicale molto esigente di acqua, pertanto va irrigata abbondantemente e regolarmente per tutto il periodo che va dalla fioritura fino alla completa maturazione dei frutti. Le esigenze idriche variano anche in relazione alle dimensioni della Garcinia: le piante giovani necessitano dai 3 ai 10 litri di acqua al giorno mentre quelle adulte richiedono fino a 100 litri, ogni 3 giorni, soprattutto in concomitanza della fruttificazione. Nelle giornate particolarmente caldi e secche giovano alla pianta le nebulizzazioni della chioma.
  • Concimazione: per produrre e portare a maturazione i frutti, la Garcinia necessita di un terreno ricco e pertanto va concimata con un fertilizzante contenente azoto (N), fosforo (P) e potassio (K) che devono essere presenti in quantità bilanciata e sopratutto a rilascio lento e controllato. Un buon titolo NPK è 18-6-12 o 18-8-12. Il concime granulare va distribuito a spaglio alla base della piante nella superficie sotto la chioma in quantità che dipende dalla grandezza della chioma e, come per gli altri alberi da frutti, le concimazioni si effettuano 3 periodi diversi: una primaverile (febbraio-marzo), una estivo (maggio-giugno) ed una autunnale (ottobre-novembre). Generalmente si somministrano 100 kg di concime all’anno alle piante adulte e 40 kg a quelle che non hanno più di 5-6 anni di vita.

Moltiplicazione della Garcinia cambogia

La pianta si riproduce per seme.  I semi capaci di germinare sono quelli sani e ben sodi raccolti direttamente dai frutti ancora appesi ai rami che possono essere conservati nel reparto del freezer  per un massimo di 5 settimane.

Per favorire la germinazione, i semi di Garcinia vanno tenuti in ammollo in acqua tiepida  per almeno 12 ore. La semina si effettua utilizzando dei singoli vasi, interrando i semi in buche profonde circa 10 cm; si compatta il terriccio superficiale e lo si mantiene costantemente umido fino alla comparsa dei teneri germogli che generalmente si presentano dopo 20 giorni dalla semina. Le piante nate dai semi si lasciano irrobustire e solo quando avranno raggiunto un’altezza di 70 -80 centimetri potranno essere messe a dimora definitiva.

Impianto o messa a dimora

Il trapianto della Garcinia in piena terra si effettua in primavera dopo circa due mesi dallo sviluppo del germoglio. Le buche destinate ad accoglierle devono essere larghe e profonde il doppio del pane di terra che avvolge il loro apparato radicale. Le dimensioni ottimali della buca sono 60 x 60 x 60. Con molta delicatezza si estrae la pianta dal vaso e la si mette nella buca che va colmata con terreno fresco e ricco fino all’altezza del colletto. Per piante di Garcinia di altezza superiore al metro le buche devono esser larghe e profonde 1 metro circa. Se si intende impiantare più di una pianta, si ricorda che  bisogna distanziarle almeno di 7 metri l’una dall’altra e che l’esposizione al sole non deve superare il 50%.

Potatura

La pianta di Garcinia non ama essere potata e gli interventi vanno praticati solo per eliminare i rami secchi.  Potature frequenti o  troppo drastiche potrebbero compromettere la crescita naturale della pianta.

Parassiti e malattie della Garcinia

Tutte le parti vegetali della pianta di Garcinia sono ricche di tannini, xantoni e acidi polifenolici sostanze che funzionano come antiparassitari naturali, e pertanto proteggono la pianta dall’attacco dei comuni parassiti animali che colpiscono gran parte degli alberi da frutto.

La pianta viene difesa anche dalle malattie crittogame o fungine ad eccezione della Ruggine che come è noto si manifesta con macchie bruno -rossastre a carico delle foglie. T

Cure e trattamenti

La pianta di Garcinia va liberata alla base dalle erbe infestanti che impoveriscono il terreno dei nutrienti indispensabili alla sua crescita. Va protetta dal freddo e dall’esposizione diretta ai raggi solari quando è ancora giovane.

Le foglie danneggiate dalla ruggine vanno eliminate per evitare la trasmissione a quelle vicine. I trattamenti fitosanitari non sono necessari visto le capacità di autodifesa con i suoi pesticidi naturali.

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Usi medicinali della Garcinia cambogia

Il frutto ha notevoli proprietà: della garcinia si utilizza soprattutto la buccia considerata dagli nutrizionisti e dai dietologi un integratore nelle diete ipocaloriche e un valido aiuto a non aumentare di peso grazie all’azione anti-obesità  svolta dall’acido idrossicitrico contenuto soprattutto nella buccia dei frutti.

L’assunzione di garcinia cambogia dona un senso di sazietà a lungo termine, molto utile durante un periodo in cui si segue un’alimentazione ipocalorica. L’azione combinata della garcinia sul peso corporeo agisce inibendo l’accumulo di tessuto adiposo e sottraendo gli zuccheri dal sangue stimolando così il senso di sazietà.

L’acido idrossicitrico agisce infatti  sul metabolismo lipidico cellulare e inibisce la trasformazione degli zuccheri in grasso, favorendo un incremento di energia per l’organismo umano. L’assunzione di garcinia cambogia dona un senso di sazietà a lungo termine, molto utile durante un periodo in cui si segue un’alimentazione ipocalorica.

Per la ricchezza di fibre il consumo di Garcinia viene consigliata per combattere la stipsi e sotto forma di estratto secco per abbassare i livelli di colesterolo cattivo, favorire il buonumore, aumentare la produzione di bile ed assicurare la corretta trasmissione degli impulsi nervosi e muscolari.

Curiosità sulla Garcinia

La garcinia è conosciuta anche con altri nomi e quelli più comuni sono:

  • Malabar tamarindo.
  • Garcinia gummi-gutta.
  • Brindleberry.
  • Kudam puli.

Nel mercato alimentare occidentale il frutto della Garcinia è venduto come bibita oppure come integratore alimentare contenente una concentrazione pari al 50% di acido idrossicitrico, calcio, carboidrati e pectine.

Galleria foto Garcinia



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