Animali Esseri Senzienti: il dolore è lo stesso degli uomini

Nicola Spisso
  • Autore specializzato in architettura e design d'interni

Gli animali provano lo stesso dolore degli uomini, questo è il tema illustrato da Paolo Flecknall, docente e chirurgo veterinario dell’Università di Newcastle in Gran Bretagna. I risultati delle ricerche svolte da Flecknall, volte a capire se le esperienze di dolore di uomini ed animali fossero le medesime, sono stati presentati e spiegati ai giornalisti durante il Congresso Mondiale di Neuroscienze Ibro, che si chiude a Firenze.

Fatta la premessa che qualsiasi individuo per poter provare dolore, deve essere cosciente ed avere un sufficiente sviluppo celebrale, il docente ha illustrato i suoi risultati, dicendo: “L’idea che gli animali di laboratorio soffrano il dolore è fonte di preoccupazione per l’opinione pubblica e gli scienziati, oltre che una priorità della nuova direttiva europea sulla sperimentazione animale. Il dolore è complesso, emotivamente e fisicamente, e la comprensione dell’esperienza del dolore si basa in gran parte sulla capacità di comunicare. Gli animali probabilmente non pensano il dolore nello stesso modo degli esseri umani, ma non c’è dubbio che sono consapevoli della spiacevolezza del dolore e le loro emozioni lo dimostrano”.

Flecknall ha poi proseguito spiegando: “Gli animali utilizzati nella ricerca del dolore sono testati solo per semplici risposte di tipo fisico, quali il ritiro riflesso o cambiamenti fondamentali nel comportamento. Ma in studi più recenti, i ratti sono stati addestrati a riconoscere anche la ricompensa del sollievo dal dolore. Nel mondo scientifico stanno emergendo nuovi approcci che tentano di misurare alcuni aspetti di elaborazione cognitiva del dolore, come ad esempio l’espressione del viso, che può essere identificata nei topi sulla scala della smorfia”.

Il docente ha concluso dicendo: “I risultati di questi tipi di indagini contribuiscono alla crescente evidenza che suggerisce che l’esperienza del dolore negli animali ha delle analogie con il dolore negli esseri umani”.

 

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